Domingo, 21 de Março de 2021

Rever, refazer e reavaliar o passado - Napoleão e os seus generais

Temos que refazer continuamente a História, na busca da verdade factual com documentos, provas e avaliações que tenham em consideração o contexto para não cairmos em anacronismos.

Foi Napoleão um herói da revolução? Milhões o seguiram como se fosse um deus. Mesmo Portugal, invadido pelas suas hostes, permaneceu numa atitude dúplice a propósito deste seu inimigo, que, mesmo assim, entusiasmou muitos, como Gomes Freire de Andrade, o mártir do liberalismo, que o acompanhou até à Rússia com mais cerca de nove mil compatriotas da legião portuguesa integrada no exército francês.

Napoleão era profundamente admirado por Hittler. Tanto um como outro foram responsáveis por milhões de mortos, em guerras, provavelmente inúteis. As napoleónicas foram muito além do que a defesa da revolução justificava e terão mesmo precipitado o seu fim, com o regresso da monarquia, se aceitarmos que ela não terá mesmo acabado com o próprio regime napoleónico, ou, mesmo, antes, com os ditadores que o antecederam.

Mas além dessa mortandade de civis e soldados em batalhas infindáveis, há que computar a enorme quantidade de execuções. Pois tudo o que reconhecemos como imagem de marca de Hittler começa agora a ser ligado a Napoleão como uso de câmaras de gás para matar em massa e antisemitismo. Sem querer entrar na polémica aberta em França, por Claude Ribbe, há alguns factos suficientemente seguros para fundamentar uma revisão do papel histórico do Imperador.

Os princípios da revolução tinham conduzido logicamente ao fim da escravatura em 1794. Porém, Napoleão restaurou-a em 1802. Este gesto foi só por si responsável por milhares de mortos nas Caraíbas onde já tinha havido desenvolvimentos na sequência da luta pela independência do Haiti com Toussain Louverture.

Com o Haiti em perda, para repor a situação anterior em outras ilhas, foi necessário uma ação militar de grande escala. Em Guadalupe, o grande general Antoine Richepanse, herói que tem o seu nome no Arco do Triunfo, massacrou homens, mulheres e crianças:

"Napoleon sent him to put down a slave revolt on Guadeloupe, where Richepanse slaughtered all men, women and children that he encountered on his route to the capital" (https://en.wikipedia.org/wiki/Antoine_Richepanse)

Mas, na sua biografia oficial, apenas consta a sua morte por febre amarela, após o regresso de Guadaloupe. As milhares de mortes causadas diretamente pela sua ação pouco ou nada contam.

A atual celebração do Ano de Napoleão, nos duzentos anos da sua morte, deveria servir para analisar e discutir o seu lugar na história e não tanto para o homenagear. Há receios justificados que não seja essa a perspetiva (ver "Napoleon Isn’t a Hero to Celebrate"). Julgo que é preciso distinguir claramente a ação racionalizadora em muitos aspetos da vida quotidiana do período referido, como será o caso do sistema de pesos e medidas, da violência que o império napoleónico gerou. 

publicado por Redes às 01:46
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Segunda-feira, 14 de Dezembro de 2020

TIMSS 2019

Os dois testes incluíram itens de matemática e ciências aplicados a amostragens da população de alunos do 4.º e do 8.º anos, respetivamente. No 4.º ano, Portugal piorou em relação a 2015. Sobre o último teste do Trends in International Mathamatics and Science Study, consulte o relatório oficial.

No Público, "Resultados TIMSS: Afinal de quem é a culpa, será que importa?", Alberto Veronesi conclui que a responsabilidade do menor desempenho é das políticas educativas do Governo do PS apresentando como evidências,

  1. a coincidência entre início do governo PS e o início da escolaridade da geração dos alunos testados;
  2. a mudança drástica das políticas educativas no periodo de 2015-2019;
  3. a diminuição da exigência em que "o esforço deixou de ser valorizado e arranja-se sempre uma forma para que não haja retenções";
  4. a publicação e implementação da Flexibilidade Curricular e das Aprendizagens Essenciais (2018-2019).

O primeiro ponto refere prescisamente o que tinha sido contestado pelo Secretário de Estado da Educação [1] com os seguintes argumentos:

  • A mudança curricular feita por este governo só teve efeito a partir de 2018, como António Veronesi refere (ver ponto 4). Portanto, o que está em causa é o programa de Nuno Crato. Este governo poderia ser criticado e é-o por muitos professores de Matemática por não ter mudado esse programa mais cedo - e não estou a defender que tenham ou não razão nestas críticas.
  • É errado atribuir a responsabilidade pelo sucesso do TIMSS (2015) à política educativa de Nuno Crato pelo mesmo motivo: a alteração curricular por ele feita só terá tido efeito a partir de 2015. Nas escolas, funcionava uma abordagem ao ensino da Matemática com base no programa de 2007 com uma formação específica de professores para esse efeito [2]

O mínimo que o articulista devia fazer era discutir estes argumentos do Secretário de Estado e não se limitar a repetir precisamente o que ele contestou. Quanto à exigência e ao número de retenções, verifica-se que a maior parte dos países com melhor desempenho nesse teste têm menos retenções do que Portugal (na Finlândia, são residuais; na Noruega, proibidas). Tudo o resto é irrelevante pois não se mostra nenhuma correlação entre as mudanças referidas e os resultados no TIMSS. Para isso, seria preciso analisar os itens do teste e as mudanças curriculares referidas e mostrar que teria havido alterações que prejudicaram os alunos no ano letivo 2018-2019.

Continuando no seu facilitismo e falta de exigência jornalística, António Veronesi remete para o artigo "PISA 2015: alunos portugueses ficaram pela primeira vez acima da média da OCDE" para comprovar que este governo teria reivindicado o sucesso nos resultados do PISA de 2015. Parece-me que essa mudança teria de refletir também mudanças mais profundas anteriores ao governo de Crato. Mas o artigo acima referido não diz nada sobre esse assunto.

No mesmo sentido da facilidade, rema Luís Aguiar-Conraria em "Passa-culpas para o Passos", no Expresso. 

Se bem que me pareça aceitável não se poder ainda atribuir qualquer efeito às mudanças curriculares do presente governo, é preciso analisar com rigor se os desempenhos programaticamente previstos coincidem com o requerido pelo TIMSS e, se concluirmos que importa mudar nesse sentido, que o façamos. Contudo, não é fácil justificar quer o sucesso quer o insucesso em testes internacionais recorrendo unicamente a enunciados programáticos: importa ver como essas diretrizes foram aplicadas num tempo mais longo já que há uma importante correlação entre resultados positivos e todo o percurso anterior do aluno e não unicamente os últimos dois anos.

Quanto ao título, "Resultados TIMSS: Afinal de quem é a culpa, será que importa?", diria, em resposta, que não é a culpa que importa, mas sim as políticas e os seus efeitos. Têm que ser analisadas as mudanças curriculares operadas pelos governos nos tempos que têm para produzir efeitos e descobrir, eventualmente, o que há a corrigir e a melhorar.  E a mudança está em curso: "Vem aí um novo currículo para a Matemática".

[1] Desempenho das crianças portuguesas a Matemática piora. Governo culpa políticas de Crato

[2] Desempenho português a Matemática no TIMMS dos mais novos

publicado por Redes às 17:47
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Segunda-feira, 20 de Abril de 2020

Coronavírus - Portugal no concerto das nações

Pedro Caetano, auto-reputado epidemiologista, critica uma qualquer glorificação do caso português e mostra que Portugal é um dos piores países do mundo no que a esta doença diz respeito (Cf. "Visão Factual Epidemiológica: Portugal é um dos países mais perigosos do mundo na Covid-19"). Pareceu-me que o ponto tratado - a proporcionalidade dos dados relativamente à população - era demasiado elementar para ser apontada aos outros epidemiologistas e jornalistas que, em sua opinião, faziam o panegírico do caso português. Pus-me então a analisar os dados presentes em vários artigos que tenho lido e apresento aqui esse trabalho.

A validade dos dados sobre o número de casos depende do número de testes realizados. Nas últimas conferências, à data deste "post", o secretário de estado da saúde tem referido o aumento do número de testes e esclarecido que o crescimento relativo do número de testes feitos é superior ao do número de novos casos. De acordo com Ana Suspiro e Catarina Santos no Observador de 21 de Março, "Covid-19. Como Portugal se compara com outros países em número de casos, mortos e testes", Portugal é talvez o país ou pelo menos um dos países que faz mais testes por cada milhão de habitantes.

O número de mortos é talvez o elemento mais seguro do desenvolvimento da epidemia. A 2 de Abril, o Sábado apresenta um gráfico sobre a taxa de aumento do total de mortes que seria, então, mais favorável que a dos países com maior número absoluto de infetados. Contudo, o que se diz no texto não coincide com o gráfico e este é de todo inconsistente. Mostraria que no 27.º dia após a 10.ª morte, Portugal duplicava o número de mortes a cada 4 dias, os EUA, a cada 3 dias, a Itália, a França e a Espanha, a cada 2 dias, mas os dados certos, presentes nos pontos da curva, desmentem a sua inclinação! ("Um mês depois como se compara Portugal na luta contra a covid-19").

No Expresso de 17/04, num artigo de David Dinis, "Infografia, covid-19. «Num planalto que desce, mas não cai. Quatro gráficos que nos comparam com o mundo»" compara-se a taxa de crescimento diário de novos casos contados 35 dias após o 100.º caso, que cai, por acaso, num dia em que a taxa é excecional (1%) com um reporte de 181 novos casos que diverge dos anteriores. Para ver a consistência da observação, fiz a média das médias dos 3 dias anteriores e verifiquei que é de 2,8%, portanto, distante da dos casos dos outros grandes países  já referidos - Itália, Espanha, França, Estados Unidos - , assim como da Suécia e da Holanda que se situam no intervalo entre os 5 e os  7%. Para validar esta observação teria que despistar a possibilidade de que o 35.º dia após o 100.º caso tivesse sido especialmente negativo para esses países. Há aqui um reparo que tem de ser feito ao autor do artigo: falta de tratamento estatístico. Importava colocar os dados de todos os países em médias de intervalos de 2 ou 3 dias para eliminar flutuações pouco significativas. Apesar de, neste artigo do David Dinis, figurarem ainda outros gráficos comparativos questionáveis, por compararem dados absolutos, o gráfico referido, mesmo com o reparo feito, é elucidativo da evidente diferença para melhor dos dados de Covid-19 portugueses.

Pedro Caetano elege como especiais alvos da sua crítica o Expresso e o New York Times. De facto, os media portugueses noticiaram um elogio do grande jornal americano à luta contra o coronavírus em Portugal. Em três artigos publicados sobre o assunto, na segunda semana de Abril, refere-se apenas a comparação da mortalidade, de Portugal com Espanha. É que, tendo em conta a população dos dois países, a desporporcionalidade era evidente: 504 mortos contra 16972 (Cf. "One in Eight of Portugal's Coronavirus-Related Deaths in Care Homes as Outbreak Spreads", NYT, 12 de Abril). É preciso informar que a responsabilidade deste artigo referido é da Reuters e não da redação do jornal.

Mas, já uns dias antes, a 7 de Abril, o NYT publicava um outro artigo a desenvolver a comparação entre Portugal e o país vizinho, (Raphael Minder "Spain’s Coronavirus Crisis Accelerated as Warnings Went Unheeded)":

“Despite sharing a 750-mile border with Spain, Portugal passed 200 coronavirus deaths last week just as Spain reached 10,000.”

A 9 de Abril, foi publicado outro artigo da Reuters, "As Contagion Slows, Prudent Portugal Won't Ease Lockdown":

“Portugal has 13,956 confirmed coronavirus cases and 409 fatalities, while in Spain more than 150,000 people have been diagnosed and 15,000 people have died.

"The massive gap in the number of cases and mortality rate between the neighbours sharing a 1,200-km border is hard to explain. Some experts and doctors have pointed to the fact that Portugal restricted movement of people early on, when cases were still in their hundreds and with just two deaths.”

Comparam-se as estratégias: quando tinham ocorrido ainda apenas duas mortes em Portugal, a 18 de março, foi declarado o “lockdown”; em Espanha, a ocorrência das primeiras mortes foi a 3 de março, mas o “lockdown” só foi declarado 11 dias depois. 

Não me vou debruçar sobre a leitura do NYT pelos jornais portugueses. Verifico, por exemplo, que ignoram o facto de dois dos artigos serem da agência Reuters e não da redação do jornal. Em todo o caso, não vejo nenhum artigo a evidenciar qualquer suposto sucesso português que não se fundamente na surpresa dos resultados serem devidos à expetativa de que Portugal deveria ter uma situação bem pior, dada a falta de resposta hospitalar equivalente à de outros países mais ricos, a elevada idade da sua população – a terceira mais velha da Europa - e a proximidade relativamente a países que têm cenários muito mais graves.

De resto, é impossível fazer estas comparações sem ter em atenção muitos fatores. Por exemplo, a Suécia tem uma baixa densidade populacional que não favorece a expansão do vírus para além de Estocolmo. Nem sequer a eficácia das estratégias adotadas pode ser comparada – pois muitos suecos fizeram o seu próprio “lockdown” apesar de o governo não o ter ordenado.

Portanto, Pedro Caetano parece estar a contestar teses que os seus oponentes referidos não defenderam. Além disso, parece que mesmo o núcleo da sua demonstração é contestável, como mostra este artigo de Teresa Gago: "Carta aberta a Pedro Caetano" in Jornal Online Tornado, de 18 de Abril.

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Segunda-feira, 23 de Setembro de 2019

Should People Profit From Housing?

Políticas socialistas para a América! Qualquer um dos democratas vai nessa direção - Sanders, Biden ou Warren.

O socialismo, tal como o liberalismo, é uma política que se adota em países capitalistas e não a antítese do capitalismo como os hegelianos de esquerda pretendem.

Should People Profit From Housing? Bernie Sanders Says Yes, and No

E foi na habitação que a política de Obama foi mais fraca. Dependência do crédito? Não suficiente socialista, em todo o caso. Tenho que ler melhor a opinião do Farhad Manjoo: Barack Obama’s Biggest Mistake

As unhas grandes não impediram Cardi de fazer as perguntas certas para mostrar os pontos principais das propostas de Bernie.

Coisas comuns na Europa e no Canadá, como o ensino superior e cuidados de saúde quase gratuitos para toda a gente, constituem ainda reivindicações de esquerda, socialistas, ou "liberais", como eles dizem.

As dificuldades de quem é pobre  no sistema educaional americano incluem, como em toda a parte, não só o problema das propinas que os colégios como todas as dificuldades herdadas de uma família, ela própria de baixa escolaridade.

I Was a Low-Income College Student. Classes Weren’t the Hard Part.

What College Admissions Offices Really Want

 

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Um desafio à altura de Abdel Fattah el-Sisi

Ali nada parece resultar. A Primavera Árabe morreu às mãos, primeiro de Morsi, depois de Sisi. A grande frustração deve estar, sobretudo, na classe média urbana, mais informada e menos dominada pelo fundamentalismo islâmico. A cara que agora emerge parece ter força para disputar, taco a taco, a do general.

O nome não podia ser menos original: Mohamed Ali. 

Mais informação sobre os protestos no Egipto, aqui, no NYT.

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Domingo, 22 de Setembro de 2019

Julgamento de Oscar Wilde

O escritor é acusado de sodomia. No interrogatório,  a sua obra é passada em  revista pela acusação,  na busca de indícios da sua homossexualidade,  nomeadamente o "Retrato de Dorian Gray". A resposta de Oscar Wilde esclarece as fronteiras entre a intenção artística - a procura do belo - e a moral. 

Neste "Hörspiel", apresenta-se o texto de Merlin Holland - neto de Wilde -,   numa tradução alemã: Oscar Wilde im Kreuzverhör

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Segunda-feira, 8 de Julho de 2019

Quotas para negros e ciganos?

É o tema discutido num artigo de Fátima Bonifácio no Público que deu muita celeuma. Interessa-me mais discutir alguns dos seus argumentos do que a tese propriamente dita. Dito de outro modo: há melhores argumentos para nos opormos a quaisquer quotas. Se as mulheres têm dificuldade em ascender a postos de chefia nas empresas, na sociedade e na política, o que temos de fazer é combater os obstáculos que impedem a sua progressão em paridade com a dos seus colegas masculinos, em vez de criar direitos especiais para elas. O mesmo se aplica a pessoas negras ou ciganas.

Infelizmente, não foi esse o caminho seguido por FB. Enveredou pelo princípio da identidade cultural e histórica:

As mulheres, que sem dúvida têm nos últimos anos adquirido uma visibilidade sem paralelo com o passado, partilham, de um modo geral, as mesmas crenças religiosas e os mesmos valores morais: fazem parte de uma entidade civilizacional e cultural milenária que dá pelo nome de Cristandade. Ora isto não se aplica a africanos nem a ciganos. Nem uns nem outros descendem dos Direitos Universais do Homem decretados pela Grande Revolução Francesa de 1789. Uns e outros possuem os seus códigos de honra, as suas crenças, cultos e liturgias próprios.

Mistura duas ideologias diferentes, o cristianismo e os direitos do homem, que foram ambas espezinhadas na Europa por diversas ditaduras fascistas e socialistas tal como aconteceu recentemente em países africanos. É também nestes que vemos agora o estado de direito, os ditos diereitos do homem e a democracia política a impor-se.

Perante um africano, não sei à partida qual é a sua crença religiosa nem tampouco a sua ideologia política. Muitos são cristãos - o cristianismo é a religião dominante em África - outros são muçulmanos, animistas ou ateus. Não tenho qualquer motivo para considerar que eu tenho mais direito a considerar-me cristão, ateu, marxista, socialista, liberal ou o que quer que seja do que um africano. Estudei num liceu onde a maior parte dos meus colegas eram negros, em que todos nos achávamos portugueses, embora com diferenças culturais que reconhecíamos (e que era parte desse discurso que nos impingiam). A partir de 1975, alguns desses meus colegas descobriram-se com outra nacionalidade e eu, branco, habituado àquele país, também considerei a possibilidade de mudar de nacionalidade. 

Os africanos são abertamente racistas: detestam os brancos sem rodeios; e detestam-se uns aos outros quando são oriundos de tribos ou “nacionalidades” rivais. Há pouco tempo, uma empregada negra do meu prédio indignou-se: “Senhora, eu não sou preta, sou atlântica, cabo-verdiana.”

O que é engraçado nesta afirmação é que, no contexto em que é dita, serve apenas para justificar o racismo branco e não para condenar o racismo em geral. É evidente que, africanos, os há racistas contra os brancos e contra outras etnias. Quanto ao discurso da empregada negra do prédio da FB, conheço-o muito bem e pode ser lido doutra maneira: não me identifique, por favor, pela minha cor da pele, pois apesar de ter uma cor parecida, a minha identidade distingue-se das dos que vêm de África, eu sou cabo-verdiana. Já há muito tempo que os caboverdianos reivindicam uma identidade específica relativamente ao continente africano. Terá sido essa diferença que condenou o PAIGC à falência. E, precisamente, nessa reivindicação, exclui-se a cor da pele como identidade. A verdade é que a empregada quer fugir ao estereótipo de negro que a FB lhe quer impor.

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Quinta-feira, 25 de Outubro de 2018

Da santidade da arte em Serralves

Receio não ter entendido muito bem o que se passou em Serralves. Segundo me parece, a administração da instituição exigiu que algumas fotos de Mappelthorpe fossem classificadas como para maiores de 18 anos ou, como se diz na Internet, com o carimbo "adult material". Por causa disso, o diretor demitiu-se invocando Mappelthorpe estar a ser vítima dum ato de censura.

Lembrando-me duma célebre obra de Mappelthorpe, pergunto-me se a fotografia do ânus e dos testículos do índio Larry é precisamente o que deve ser visto por todas as famílias que acorrem em perregrinação a Serralves no intuito de usufruírem dum momento de elevação artística, não porque considere ânus e testículos serem objetos de uma tal baixeza que impossibilitam a elevação que se atribui à arte, mas, pelo contrário, aflorando a possibilidade de a arte poder ser erótica, pornográfica e perigosa.

Do facto do acesso às artes plásticas não poder ser objeto de classificação etária como acontece com os filmes, podemos deduzir que estes não são arte ou que, pelo contrário, títulos com O império dos Sentidos, O último tango em Paris ou o O cozinheiro, o ladrão, a sua mulher e o amante dela de Peter Greenway não devem ser vítimas da censura de uma classificação etária, para edificação de todas as criancinhas.

Na reação do diretor, podemos inferir o princípio de que a arte neutraliza o erotismo e a pornografia ou dizendo por outras palavras que a pornografia se for artística deixa de o ser. Assim, podemos olhar para o ânus e os testículos do índio Larry e dizer com Magrite: Ceci n'est pas une pipe. Portanto, como estamos no campo da arte, Aqui não estão anus, nem testículos.

Penso que a arte não deve reivindicar essa inocuidade.

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Domingo, 19 de Agosto de 2018

Cortez, o apóstolo do cânone literário

António Carlos Cortez não podia deixar de acrescentar algumas palavrinhas da sua lavra à recente polémica sobre as leituras obrigatórias nos programas do ensino secundário. O seu artigo, "Epístola a Tiago e a João," que saiu no Público (14-08-2018), contesta a liberdade do professor escolher outro romance do Eça em alternativa a Os Maias, colocando-se assim contra as Aprendizagens Essenciais, em consulta pública.

Ao enunciar a sua posição, Cortez, tal como outros intervenientes nesta polémica, discorre sobre este assunto, como se estivesse em questão não a imposição de uma obra literária, mas, sim, a presença da literatura no programa, como se houvesse uma espécie de conflito entre a literatura e a linguística, numa generalização ilegítima da questão que motiva a sua ação. Destas intervenções, parece-me que podemos inferir que, para os seus autores:

  • Os Maias valem mais do que todos os outros romances do Eça.
  • Quem não leu Os Maias não sabe nada de literatura.

Trata-se de uma polémica equivocada pelo seguinte facto:

  • Atualmente, já existe a possibilidade do professor escolher entre Os Maias e A ilustre casa de Ramires. Portanto, as Aprendizagens Essenciais limitam-se a abrir essa opção a outras obras do Eça.

Como poderemos ler os intervenientes que não tiveram essa realidade em consideração? Não estarão a defender um estado de coisas programático que, de facto, não existe?

Cortez e alguns outros intervenientes não respondem ao essencial, àquilo que deve ser discutido, em minha humilde opinião:

  • A educação literária dos nossos jovens deve ser feita com um cânone de obras obrigatórias, iguais para todos, ou com a possibilidade de os professores escolherem as suas leituras de entre um conjunto de clássicos da nossa literatura?

Nesta segunda alternativa, Eça seria obrigatório, dado o seu peso na história do romance português, podendo, neste caso, apresentar-se uma lista dos romances mais relevantes do autor para os professores e os seus alunos poderem fazer as suas escolhas.

Cortez é evidentemente um defensor da primeira possibilidade, isto é, da ideia do catecismo nacional.

Em coerência com esta opção, o título do seu texto remete para o cânone sagrado da Bíblia ao referir as epístolas de Tiago e João, numa analogia que não se entende, pois, no cânone bíblico, Tiago e João são autores e não destinatários dessas cartas. Isto é, são epístolas de  e não para Tiago e João. Sendo de Cortez para os Tiago e João identificados no texto, dói-me a arrogância exibida na pretensão de dar lições que, na realidade, não passam de generalidades, nuns casos, e de banalidades, noutros, para as quais, em nenhum momento, é apresentada qualquer análise, demonstração ou evidência.

Por exemplo:

"o interesse e a importância da análise gramatical não dispensa, antes exige, uma sensibilidade para a linguagem literária e, por essa via, uma forte consciência da História".

Para valer a pena dizer isto, seria necessário apresentar uma situação em que a análise gramatical exige conhecimento histórico e sensibilidade literária ou será que Cortez julga que é impossível analisar gramaticalmente qualquer frase sem apelar ao conhecimento literário?

Quando, mais à frente, afirma "a prioridade do texto literário" defendida por Aguiar e Silva, com a qual todos concordamos, perguntamo-nos em que é que a dita prioridade é prejudicada pela opção por outro romance do Eça? Será qualquer outro romance do Eça menos literário do que Os Maias?

Às tantas, já não é a questão de Os Maias, mas sim a da literatura em termos genéricos:

"A presença da literatura em situações de exame ou teste de avaliação não impede a compreensão dos temas e problemas que um enunciado complexo coloca aos alunos"

Faltaria aqui dizer-nos em que exame é que a literatura não esteve presente para podermos fazer a comparação e que relação tem isto com a maior ou menor abertura do cânone literário?

Depois, temos o que eu creio que Eça não faria: uma leitura moralista do incesto de Carlos e Eduarda. Considero essa inferência moralista uma menorização deste grande romance realista.

O que vejo é uma situação problemática: jovens amantes que descobrem que são irmãos. E, dentro dessa situação complexa, vemos como eles a enfrentam com os seus códigos morais. Eduarda acaba por achar o seu pecado perdoável por causa da sua ignorância. Carlos, tal como Édipo, via-se vítima de uma fatalidade em que o incesto não se tinha nunca apresentado como uma opção a tomar, mas, antes, como algo imposto pelo acaso, e revolta-se contra a situação que não quer aceitar. Não seria a informação de que a sua mulher era sua irmã que daria imediatamente origem a uma relação fraternal.

Essa, creio, é uma das diferenças entre o realismo e o romantismo ou mesmo o classicismo. Ao contrário de Édipo, Carlos não teve de cegar e Eduarda, ao contrário de Jocasta não teve de se matar, nem tiveram os amantes de se refugiar num convento como Madalena, a esposa de D.João de Portugal no Frei Luis de Sousa, e Manuel o seu segundo marido. Apenas acabam com uma relação socialmente inviável e prosseguem as suas vidas.

Do moralismo da sua leitura, Cortez toma alegoricamente o adjetivo incestuoso para o aplicar à relação entre Portugal e as suas colónias.

"A história do incesto entre Carlos e Maria Eduarda, alegoricamente lida, dá-nos a chave para reflectirmos sobre a incestuosa história entre Portugal e as colónias (Maria, filha de Maria Monforte, “a negreira”)"

Não será isto sobreinterpretação? Que tem o incesto a ver com o tráfico negreiro para que o adjetivo incestuoso possa captar alguma coisa da essência da relação entre Portugal e as terras de África? Sendo o tráfico odioso, que tem ele de incestuoso?

O incesto é um tabu civilizacional, uma interdição cultural generalizada, a escravatura uma prática social, infelizmente aceite em muitas partes do mundo. O tráfico de escravos africanos para a América, de que Portugal foi o triste iniciador, foi um elemento estruturante da relação entre os portugueses e os africanos e não um qualquer desvio incestuoso.

Até quase ao fim do século XIX, o tráfico era o negócio mais rentável. Portugal, apesar de ter proibido a escravatura, continuou a tolerar o tráfico para o Brasil e, quando quis pôr-se de acordo com a Inglaterra no que diz respeito à proibição, enfrentou dificuldades com a sua parca população branca africana que não dispensava a escravatura como forma de rentabilizar as suas atividades económicas, o que conduziu a formas disfarçadas de escravatura e de tráfico.

Que tem isto a ver com um incesto, ainda que alegórico?

É, ao tentar mostrar as vantagens didáticas do conteúdo social e histórico deste romance, que Cortez se refere ao tráfico de escravos, referência motivada pelo facto de Maria Monforte, a mãe de Carlos e de Eduarda, ser filha de um traficante de escravos.

Contudo, o interesse inegável de Os Maias não desvaloriza outras obras do Eça que tratam também do Portugal do século XIX. Por outro lado, a leitura repetida e a exaustão analítica, a que tem sido sujeita esta obra, torna difícil a sua leitura literária, pois muitos leitores não vão à procura da história e do prazer de a ler, mas apenas dos conteúdos de exame.

Devíamos hesitar com humildade antes de considerarmos que todo o cidadão português literariamente educado terá necessariamente que ter lido uma certa obra, sobretudo quando a relevância dessa escolha tem a ver com a importância desse texto na história da nossa literatura e não com o seu contributo estético e cognitivo para a compreensão de nós mesmos e da nossa realidade.

Creio que se pensarmos em termos do valor intrínseco dos textos para a formação do leitor e desistirmos de impor escolhas académicas, deixaremos de pensar em termos de um cânone e passaremos a valorizar os clássicos, isto é,  os textos que superaram a prova do tempo e continuam a valer.

Se pensarmos desta maneira, daremos a última palavra a professores e alunos na escolha de obras dentro de um reportório válido. Nessa perspetiva, tanto Os Maias como O sentimento de um ocidental de Cesário Verde continuariam a ser obras extremamente válidas.

publicado por Redes às 18:21
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Sábado, 12 de Maio de 2018

Advérbio ou quantificador

Num manual escolar[1], apresenta-se um exercício gramatical que consiste em sublinhar os advérbios em várias frases, entre as quais a seguinte:

"Há pouco sal no saleiro"

A única palavra que poderia ser eventualmente um advérbio seria "pouco". Para decidir se é um advérbio, temos que perguntar a que elemento da frase está ligada, ao nome, "sal", ou ao verbo, "há".

Se substituirmos "sal" por "pimenta", teremos:

"Há pouca pimenta no pimenteiro"

Verificamos assim que "pouco" varia em género com o nome. Com um nome contável, também flexiona em número:

"Há poucos saleiros na mesa"

Assim se comprova que os alunos não teriam nenhum advérbio para sublinhar naquela frase.

“Pouco” é de acordo com o Dicionário terminológico, um quantificador existencial[2]. Há alguns anos, seria um determinante indefinido[3]Se recuarmos a 1974, vemos "pouco" como um "pronome indefinido adjunto"[4] ou como um pronome adjetivo para Lindley Cintra e Celso Cunha[5].

A distinção entre advérbios, por um lado, e quantificadores, determinantes ou pronomes adjuntos, por outro, sempre esteve muito clara e sempre se soube que “muito” e “pouco” podem ser uma coisa ou outra, conforme a posição que ocupem, se junto de verbos, advérbios ou adjetivos, se junto de nomes.

Assim, não há dúvida que, nas seguintes frases, pouco é advérbio.

(1) Ela achava a gravata pouco colorida.

(2) Ele estuda pouco.

Em ambas as frases, "pouco" carateriza a intensidade da qualidade referida pelo adjetivo ou da atividade referida pelo verbo.

Em (1), “pouco” não acompanha o género do adjetivo o que é próprio dum advérbio que não flexiona nem em número nem em género.

Casos difíceis ou ambíguos

(3) Ela chegou há pouco.

Se compararmos (3) com (2), encontramos uma diferença: em (2) a pergunta "Ela estuda pouco quê?" não tem resposta enquanto em (3) "Ela chegou há pouco quê?" tem uma resposta óbvia: tempo.

(3') Ela chegou há pouco tempo.

Assim, é possível considerar "pouco" como um quantificador tanto em 3 como em 3' de acordo com o DT. Pois trata da quantidade de “tempo”.

Mas imaginemos que consideramos as “horas” e não o “tempo”, sem que, contudo, o nome "horas" tenha sido referido antes:

(3'') *Ela chegou há poucas.

Assim dita, esta expressão seria considerada agramatical, exigindo a especificação do nome. Em vista deste facto, talvez se possa considerar que “pouco” em (3) deixou de necessitar da explicitação do nome (“tempo”) e passou a valer sozinha e, nesse caso, temos um advérbio.

O excelente Dicionário Verbo[6] apresenta na entrada "pouco" o seguinte exemplo de advérbio:

(4) "O motor gasta pouco"

Seguindo o raciocínio anterior, poderíamos considerar pouco como quantificador de "combustível", mas como não é referido, "gasolina" não funcionaria por causa do género, temos de novo o advérbio. Para comprovar mais uma vez esta possibilidade, imaginemos um caso com contradição de género, por exemplo um motor de água dum poço:

(4') Este motor puxa pouco.

Se perguntarmos "pouco quê?" a resposta é "água" que não concorda com "pouco", comprovando que esta palavra está ligada a "puxa" e não a qualquer nome que possamos retomar.

(5) Ela come pouco.

Não faz sentido explicitar "comida" ou "alimentos" o que implicaria a flexão de "pouco" em género e número. É que "comida" não acrescenta nada ao verbo "comer". Portanto "pouco" parece estar mesmo a definir a intensidade da atividade "comer" sem se referir ao objeto como acontece em expressões do género:

(6) Ele corre pouco.

(7) Este clube joga pouco.

[1] Rocha, Maria Regina e Maria Helena Marques (2016). A Gramática - Exercícios (4.° ano). Porto: Porto Editora, p. 33.

[2] Cf. "Quantificador existencial" in Dicionário Terminológico.

[3] Cf Azeredo, M. Olga et alli (1995), Gramática Prática de Português - 3.º Ciclo do Ensino Básico e Ensino Secundário. Da Comunicação à Expressão. LisboaLisboa Editora, p. 160.

[4] Figueiredo, J. M. Nunes de e A, Gomes Ferreira (1974). Compêndio de Gramática Portuguesa. Curso Geral do Ensino Secundário. Porto: Porto Editora, p. 219.

[5] Cunha, Celso e Lindley Cintra (1984). Nova Gramática do Português Contemporâneo. Lisboa: Sá da Costa.

[6] Vaza, Aldina e Emília Amor (2006). Dicionário Verbo de Língua Portuguesa. Lisboa: Verbo.

publicado por Redes às 15:56
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